Израильский промышленный дизайнер Шломи Мир разработал оригинального робота для изучения пустынь. Дешевый простой робот использует принцип перекати-поле и для движения использует энергию ветра.

Опустынивание является серьезной проблемой по всему миру. Ученые полагают, что это вызвано неправильным ведением сельского хозяйства, деятельностью горнодобывающей промышленности, изменением климата и т.п. Однако изучать процесс опустынивания достаточно сложно из-за больших площадей пустынь и суровых условий, с которыми предстоит сталкиваться научным экспедициям.

Чтобы решить эту проблему, израильский инженер разработал простого и дешевого автономного робота, который может без участия человека собирать в пустынях различные данные.


Конструкция перекати-поле давно интересует инженеров своей возможностью использования «дармовой» энергии ветра, которой в избытке даже на Марсе. Робот Tumbleweed предназначен для изучения пустынь, он имеет простую и дешевую конструкцию

Робот под названием Tumbleweed («Перекати-поле») представляет собой шарообразный каркас из прутьев, между которыми натянуты матерчатые паруса. В центре шара расположено научное оборудование. Шар начинает катиться по ровной поверхности даже от легкого ветра, при этом гибкий пружинящий каркас позволяет Tumbleweed подпрыгивать на неровном грунте и преодолевать таким образом различные препятствия. В качестве источника питания используется кинетический генератор, наподобие тех, что применяются для зарядки электроники в процессе ходьбы человека.

По замыслу разработчика, такие роботы должны использоваться в составе большого роя, который непрерывно поставляет информацию о температуре и составе воздуха, влажности, освещенности и т.п. из различных уголков пустыни.

В настоящее время инженер работает над совершенствованием конструкции Tumbleweed: пытается сделать ее еще более легкой и гибкой. После этого совместно с учеными он планирует построить группу роботов и попытаться с их помощью составить трехмерную карту ветров над пустыней.